既存の3Dプリンターで、4色のフィラメントを使えるようにする装置 The Palette(ザ・パレット)

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The Palette(ザ・パレット)は、既存の3Dプリンターで、4色のフィラメントを使えるようにする装置です。3Dプリンターの改造は不要、というところがポイントです。

3Dプリンターは印刷時にフィラメントという原料を使います。インクジェットプリンターで言うと、インクに相当する部分です。この原料を印刷時に強引に差し替えて色を変えよう、というものです。

使い方

ここ最近、3Dプリンターの値段は劇的に下がってきました。ものすごく安いものだと、2万円ちょっとであります。例えばTikoです。

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しかし安いものだと使える色は1色のみです。もうちょっと高いReplicator 2Xなどは2色です。

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そこで安い3Dプリンターを使いつつも、多色にできないか?として考案されたのがPaletteです。

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Paletteは3Dプリンターに接続して使います。3Dプリンター(下図右側)はフィラメントという紐状の原料を使います。Palette(下図中)は3Dプリンターに4色の異なるフィラメントを送り込みます。

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Paletteはフィラメントの色を切り替えて3Dプリンターに送り出します。下図ではまだら色のフィラメントが描かれていますが、このように色を切り替えつつ1本のまだらフィラメントを作成します。

3Dプリンター側から見ると、単なる1本のフィラメントに見えます。そのため特別な改造をしなくても4色で印刷できるという仕組みです。

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Paletteは4色のフィラメントを受け取ります。同時に受け取るフィラメントは1色だけです。

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そしてPaletteは、受け取ったフィラメントを3Dプリンターに送り出します。

しかし普通ならフィラメントを切り替える時に、隙間ができてしまいます。これでは印刷がうまくいきません。ここに工夫があるのですが、Paletteは隙間ができないようにフィラメントをつなげています。熱でわずかに溶かしているのか、圧着しているのかわかりませんが、詳しい説明はないです。企業秘密でしょうか。

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Paletteから出ているチューブを3Dプリンターに接続して使います。このように外からチューブがつなげる3Dプリンターでないと使えません。

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1色と、4色だとこんなに表現力が違うという例です。うーん確かにきれいです。

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下図は実際に印刷している場面です。こんな強引な方法でうまくいくのか?という感がありますが、可能ではあるみたいですね。

ただし、色の継ぎ目では多少のグラデーションが発生するとのことです。切り替える時、すぐに色が変わるわけでなく、混色になってしまうということですね。この対策として、色を切り替える箇所ではダミーの物体を余分に出力してください、とのことです。

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ソフト側では、モデルデータを色ごとに領域分割してSTLファイルに出力します。そのファイルをPaletteの専用ソフトで読み取ると、色を切り替えて出力してくれます。STLなので、3Dプリンター側のソフトはそのまま使えるとのことです。

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フルカラーの3Dプリンターもなくはないですが(例えばこれ)、値段が非常に高かったり、制限も多いです。インクジェットと違って原料が固体であり、混合するのが難しいためです。

その問題をなかなかうまく解決していると思います。ただ実際に使うと、グラデーション以外にもいろいろと問題もありそうですが…。

まとめ

お値段は、送料別で$849(約100,900円)です。うーん3Dプリンター本体より高いです。

2015/5/23まで注文受付中です。
https://www.kickstarter.com/projects/mosaic3d/the-palette-3d-printing-evolved

【参考】Kickstarterで支援時、必ず知っておくべきこと


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