水を直接加熱する、タンク不要の電気温水器「HEATWORKS MODEL 1(ヒートワークスモデル1)」

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ヒートワークスモデル1は、新しい方式の電気温水器です。

電気温水器はご存じでしょうか? 深夜の余った電力を使ってお湯を沸かし、タンクにためて使う装置です。深夜電力を有効活用できるので、電力会社は推奨しています。

しかし従来の電気温水器だと、お湯を沸かした後も温度を保つために電力を使っています。電気ポットのような状態です。

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もしガス湯沸かし器のように、必要なときにその場でお湯を沸かして使えれば電気の効率がよいのではないか、そう考えてできたのがヒートワークスモデル1です。

また、タンク型の電気温水器はけっこう場所をとります。日本のように住宅が狭いところでは無視できない問題点です。ヒートワークスモデル1は直径15cm、幅32cmのドラム型で場所をとりません。

原理

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電気ストーブのように抵抗を使って熱を発生させるのではなく、水の中に電気を通して熱を発生させます。水も一種の抵抗なので、電子が通過するときにそのエネルギーが熱として水に渡る、という原理です。

開発元ISI Technologyが特許権を取得しており、その内容が公開されています。
https://www.google.com/patents/US7817906

これによると、炭素電極を「不均一に」配置するというのがポイントのようです。これにより、電極によって異なる電圧が発生し、それが役に立つということみたいです。これが請求項1の部分です。他の請求項は細かい内容です。(ざっと見ただけなので、実は従属項がキーポイントかもしれませんが・・)

目標額

12万5000ドル(約1200万円)の目標額に対して、すでに43万ドル集まっています。
ものすごくよさそうではありますが、電力効率(=電気代)が本当によいのか、実験結果を見たいところです。

興味のある方はKickstarterのサイトへどうぞ!
https://www.kickstarter.com/projects/1132758406/heatworks-model-1-your-next-water-heater

【参考】Kickstarterで支援時、必ず知っておくべきこと


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