筋肉を電気で刺激! 仮想空間内の物を「触れる」デバイス | UnlimitedHand(アンリミテッドハンド)

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UnlimitedHand(アンリミテッドハンド)は、仮想空間内の物を触れるデバイスです。電気で筋肉を刺激することで、触っている感触を生み出しています。

開発元は日本です。東大発のベンチャーH2Lです。

使い方

UnlimitedHandは腕に巻き付けて使います。

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最大の特徴は、コンピューター内で触った感触を指に伝えるフィードバック技術です。電気的刺激により腕の筋肉を強制的に縮ませて、それにより「触る動きに対する抵抗」を生み出します。

たとえば空中を掴むと抵抗が何もなく、触っている感触も当然ありません。スカスカです。なら筋肉を動かして掴む抵抗を生み出せば、それが触る感覚になるじゃないか、という仕組みです。

ダイエットグッズでは電気刺激を使ったグッズを見かけますが、コントローラーに使ったというのは初ではないでしょうか?

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たとえば、コンピューターの画面内で飛んでいる鳥が手に止まると……

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腕のバンドにより指が強制的に下向きに動かされます。これにより、鳥の止まった感触が得られます。鳥の重みに相当するものが指に感じられるというわけです。

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指の動きを検知する、入力コントローラーとしての機能もあります。自分の指を動かして、コンピューター内の空間で物を掴む、という操作ができます。ゲームで使うとおもしろそうですね。

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ゲームで使えば、銃を握っている感触も得られそうです(この場合は仕組み上、重さは感じられないはずですが)。また筋肉を動かすだけでなく、プレステの振動コントローラーのように振動させる機能もあります。

ゴーグル型モニター(Oculus Riftなど)と組み合わせれば迫力満点でしょうね。

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撃ち合いゲームだけでなく、のどかな探索ゲームでも有効そうです。従来だと(右側)、触っても指に触った感覚がないので、つき抜けてしまいます。UnlimitedHand(左側)では指が物にあたると感触があるので、突き抜けを起こしにくい仕組みです。

これを使えば、バーチャル握手もできるんじゃないでしょうか。

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ロボットアームの操作も応用例としてあげられています。これも感触がないとうまく操作しづらいです。この例だとペットボトルを握りつぶしてしまうかもしれません。

手術用ロボットのda Vinciには現状、触覚を伝えるフィードバック機能はありませんが、そういった分野でも使えるかもしれません。

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こちらもロボットアームの例。指の動きがうまくアームに伝わっていますね。

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既に試作品が動作しており、UNITY(ゲーム開発用のソフト)のプラグインも提供されます。その他にもArduino(小型コンピューター)もサポートされています。

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まとめ

お値段は$188+送料$20で、$208(約24,900円)です。

2015/11/21まで注文受付中です。
https://www.kickstarter.com/projects/1551369150/unlimitedhand-touch-and-feel-the-game-world/description

【参考】Kickstarterで支援時、必ず知っておくべきこと


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